Artes visuales

La joven lectora – J. Honoré Fragonard

La lectora (La Liseuse), es una pintura al óleo del siglo XVIII de Jean-Honoré Fragonard. En 1961 fue adquirida por la National Gallery of Art en Washington, DC en 1961.

La carrera artística de Fragonard comenzó cuando Fragonard ganó el Premio de Roma de 1753 con una pintura titulada Jeroboam Sacrificing to the Golden Calf, poco después de este acontecimiento su nombre ya destacaba dentro del movimiento artístico rococó, que estaba lleno de colores claros, diseños asimétricos y formas curvas y naturales. (El estilo rococó surgió en París durante el siglo XVIII, durante el reinado de Luis XV. Durante este tiempo, la clase alta francesa experimentó una nueva libertad social e intelectual. En palabras de la historiadora Petra ten-Doesschate Chu: “los aristócratas y los burgueses ricos se centraron en el juego y el placer. La gracia y el ingenio fueron apreciados en las interacciones sociales. Una nueva curiosidad intelectual dio lugar a un saludable escepticismo hacia verdades desgastadas ”.). Fragonard se sintió más atraído por las vidas lúdicas y los amores de la juventud aristocrática de su época.

«La joven lectora» – Jean-Honoré Fragonard

La lectora muestra a una niña anónima con un vestido amarillo limón con cuello y puños blancos y cintas moradas, de perfil, leyendo un pequeño libro que sostiene en su mano derecha, sentada con su brazo izquierdo sobre una barandilla de madera y su espalda apoyada por un gran cojín lila recargado en una pared. Su cabello está atado en un moño con una cinta púrpura, y su rostro y su vestido están iluminados desde el frente, proyectando una sombra en la pared detrás de ella.

Fragonard presta mucha atención a los detalles del rostro, pero utiliza un pincel más suelto en el vestido y el cojín, y la falda se rayó en la pintura con el extremo de un pincel. La línea horizontal del reposabrazos y una línea vertical entre dos paredes sin adornos proporcionan una sensación de espacio y estructura.

En este cuadro, la figura femenina pretendía representar la esencia natural de la feminidad: la pared oscura del fondo ayuda a enmarcar y enfatizar la forma femenina de la joven. Fragonard sujeta el cabello de la lectora con una cinta para exponer más su cuello, y también coloca un collar alrededor de la parte inferior de su cuello, lo que ayuda a alargar la forma femenina. Fragonard hace que los motivos femeninos tengan un color rosado, lo que le da un toque más delicado a la pintura.

Al mirar detenidamente el libro que la joven está leyendo, uno notará que no hay escritura legible. Esta falta de escritura agrega un sentido de misterio a la pintura, planteando que podría significar que está leyendo por placer y no por propósitos académicos.

El color en esta pintura ayuda a transmitir emoción y humor. Fragonard utilizó un esquema de color rococó típico que consistía en colores suaves y delicados y tonos de oro. Las almohadas de color violeta, las paredes y los reposabrazos de tonos más oscuros, la piel en tonos rosados, y el vestido de color amarillo brillante ayudan a crear la ilusión de calidez y alegría, una sensación de sensualidad. La decisión de Fragonard de colocar el color más brillante en el centro fue inteligente, ya que ayuda a unir a toda la composición y también atrae a los espectadores de inmediato a la figura femenina. El elemento formal de la forma, especialmente en este trabajo, ayuda a los espectadores a seguir la pintura. La relación entre el fondo oscuro (la pared) y el primer plano claro (la joven), o el contraste pesado, ayuda al espectador a enfocar las curvas y los contornos de la figura principal. La textura se crea a través de las pinceladas sueltas, pero enérgicas y gestuales de Fragonard, ayudando a acentuar los pliegues en el vestido, lo que nos devuelve al claro enfoque que Fragonard quería poner en este objetivo. La textura también ayuda a crear profundidad y diferenciar las distintas capas de la pintura, por ejemplo: las paredes, el vestido y el reposabrazos, tienen diferentes texturas creadas a través de diferentes estilos de pinceladas.

Rayos X, pintura con la pose original

Más que un retrato, la obra es una pintura de género de una escena cotidiana. Una fotografía con rayos X ha revelado que el lienzo originalmente mostraba una cabeza diferente que miraba hacia el espectador. Es uno de una serie de pinturas rápidamente ejecutadas por Fragonard con chicas jóvenes, conocidas como figures de fantaisie.

Este cuadro pasó por las manos de varios coleccionistas y comerciantes en Francia, fue propiedad del cirujano Théodore Tuffier y llegó a los Estados Unidos antes de 1930, cuando estaba en la colección de Alfred W. Erickson en Nueva York, fundador de la agencia de publicidad McCann Erickson. Fue heredado a su esposa Anna Edith McCann Erickson en 1936, y luego de su muerte en 1961, fue comprado por la Galería Nacional de Arte.